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  상사는 싫지만 내 일은 잘합니다
저   자 : 후루카와 히로노리(역:이혜란)
출판사 : 현대지성
출판일 : 2020년 10월

  • 상사는 싫지만 내 일은 잘합니다



    나쁜 상사는 어디에나 있다 - 먼저 적을 알자

    나쁜 상사의 3가지 유형

    나쁜 상사① 성격에 문제가 있는 ‘싫은 상사’

    일을 잘하는데도 싫은 상사가 있다. 억지로 술자리에 데려가 설교만 늘어놓는 상사, 재미없는 농담을 던지고 혼자 박장대소하는 상사, 노래방에서 나 홀로 콘서트를 개최하는 상사, 싫다는 부하 직원에게 “노래해!”라고 명령하는 것으로도 모자라 노래를 평가하는 상사. 하나 같이 못 견디게 꼴사납다.


    이 밖에도 음침한 상사, 거만한 상사, 발끈하는 상사, 신경질적인 상사, 다른 사람을 무시하는 상사, 자기중심적인 상사, 제멋대로 행동하는 상사 등이 ‘싫은 상사’에 속하며 이들의 문제는 주로 그들의 성격 탓이다.


    싫은 상사인지 아닌지는 부하 직원을 비롯한 주변 사람이 싫어하느냐 마느냐로 결정된다. 싫은 상사를 따르려 하는 부하 직원은 당연히 적고, 따르는 직원이 적은 상사는 으레 인망이 두텁지 않다.


    단, ‘싫은 상사가 곧 일 못하는 상사’는 아니다. 인간적으로는 싫지만 일솜씨는 으뜸이라 업무를 진행하는 방식 등 업무상으로는 배울 점이 적잖을 때도 있다. 그래서 자기가 좋아하지 않더라도 그럭저럭 지낼 만하다.


    나쁜 상사② 능력에 문제가 있는 ‘무능한 상사’

    ‘무능한 상사’란 한마디로 업무 능력에 문제가 있는 상사다. 이들은 일을 못하다 보니 회사에서 부하 직원의 신뢰를 얻지 못한다.


    세상에서는 이런 사람을 가리켜 흔히 “머리가 나쁘다”라고 하는데, 정확하게는 업무 수행력이 낮다고 봐야 한다.


    유감스럽게도 회사에는 이런 상사가 많다. 연공서열제의 씁쓸한 부산물이라고 할까, 연차만 쌓여 자기 능력보다 과분한 직책을 맡게 된 사람들이다.


    업무 능력은 낮지만 인간성이 훌륭한 경우도 있다. 부하 직원과 동료에게 ‘일 못하는 사람’으로 통할지언정 “그래도 좋은 분이야”라든가 “그래도 사람은 착해”라는 평이 덧붙는 유형이다. 그러나 인간성이 어떻든 업무 능력이 떨어지면 무능한 상사가 된다.


    아무튼 이런 경우에는 ‘업무 능력이 낮은 상사를 보조하는 것도 부하 직원의 일’이라고 건설적으로 수용하는 편이 낫다. 직급 이상의 일(상사의 업무)을 분담하는 만큼 자기 역량이 강화된다고 생각하면 조금이나마 긍정적으로 임할 수 있다.


    나쁜 상사③ 태도에 문제가 있는 ‘불량 상사’

    ‘불량 상사’는 성격이나 능력이 아닌 태도에 문제가 있는 상사이다.

    본인의 결점과 약점을 잘 모르는 무능한 상사는 측은하기라도 하지, 문제를 알면서도 고치지 않는 위인은 불량하다고밖에 표현할 길이 없다. 이런 태도는 회사를 배반하는 행위나 다름없다. 회사 운영을 방해하고, 업무 환경을 악화하기 때문이다.


    자기 입지를 다지려고 의도적으로 불필요한 일을 벌이거나 회사에 꼭 필요한 일을 수행하지 않는 상사, 다른 사람의 의견을 들을 생각이 없는 상사, 부하 직원에게 일부러 설명하지 않는 상사, 자기 입장이 불리해질 까 봐 부하 직원을 교육하지 않는 상사, 권력만 좇는 상사, 무책임한 상사, 위만 바라보는 상사도 마찬가지다. 이들이 전부 불량 상사다. 즉, 불량 상사의 문제는 성격 또는 능력에 있지 않다. 업무에 대한 태도가 문제의 원인이다.


    싫은 상사와 무능한 상사는 아직 구제의 여지가 있다. 설령 성격이 맞지 않거나 몇 번이고 설명하는 일이 귀찮아도, 회사에 중대사가 생기면 부하 직원은 그런 상사라도 따르고 협력하게 마련이다.


    반면 업무 태도가 형편없는 불량 상사는 구제불능이다. 부하 직원도 불향 상사에게는 협조할 마음이 들지 않는다. 큰일이 터지면 아예 한바탕 싸우든가 그 상사를 건너뛰고 더 높은 상사에게 알리러 가는 수밖에 없다.


    결론적으로 싫은 상사와 무능한 상사는 인내심을 갖고 이겨 내는 편이 낫다. 하지만 불량 상사와는 때로 싸울 필요가 있다.



    도망과 방어만으로는 발전할 수 없다 - 어디를 가나 기죽지 않는 실력을 기르자

    상사가 아니라 일에 집중한다

    의학에는 서양의학과 동양의학이 있다. 교통사고나 급성질환 같은 응급상황에는 수술과 같은 서양의학이 꼭 필요하다. 한편 병에 걸리지 않으려면 평소 음식을 골고루 섭취하고 면역력을 높여야 하는데, 여기에는 동양의학이 큰 역할을 한다.


    나쁜 상사에 대처하는 법도 마찬가지다. 제2장까지 소개한 방법은 말하자면 ‘긴급대책용’이고, 중장기적으로 나쁜 상사의 타깃이 되지 않으려면 나만의 실력을 길러야 한다. 그래야 나쁜 상사가 있어도 이러쿵저러쿵 간섭을 받지 않는다.


    실력을 기르는 데는 중장기적인 대책이 필수다. 역경에 굴하지 않고 업무 능력을 갈고닦아 발전하겠다는 다짐도 필요하다. 제3장부터는 이 내용을 소개하고자 하니 잘 새겨두기 바란다.


    나쁜 상사 자체는 크게 신경 쓰지 말자. 이렇게까지 말했는데 못 알아듣는다고 열을 내 봤자 상대방은 달라지지 않는다. 침착하고 냉정하게 자기 일을 수행해야 한다. 화가 나서 흥분하면 잘하던 일까지 손에 잡히지 않는다.


    단, 신경 쓰지 않더라도 무시해서는 안 된다. 거듭 말하지만 보고를 비롯하여 앞에서 쭉 설명한 의무 사항은 착실히 이행해야 한다. 상사에게는 신경을 쓰지 않아도 일에는 신경을 써야 하지 않겠는가.


    상시의 결점에는 눈을 감고, 좋은 부분을 찾아낸다

    상사는 ‘부하 직원의 좋은 부분을 찾아 활용’할 줄 알아야 한다. 누구에게나 잘하고 못하는 분야가 있다. 못하는 부분에만 집중하면 쓸 만한 인재는 한 사람도 없다.


    사람의 어떤 결점을 문제 삼아 “하나를 보면 열을 안다”라고 평가해서는 안 된다. 그런 일방적인 단정은 상사이기 이전에 인간으로서 해선 안 될 짓이다. 상대에게 결점이 좀 있다고 해서 그의 존재 전체를 부정하는 태도는 전혀 합리적이지 않다. 사람의 결점을 크게 볼 게 아니라 장점을 찾아내 키우고 활용해야 한다.


    부하 직원에게도 같은 논리가 적용된다. ‘부하 직원도 상사의 좋은 부분을 찾아서 활용’해야 한다. 상사는 다른 사람을 이끌어야 하므로 그만한 자질이 요구되기는 하지만 그 역시 사람이기에 부족한 분야가 있다. 부하 직원으로서 상사의 결점에는 눈을 감고, 좋은 부분을 긍정적으로 평가하는 자세가 필요하다.


    상사가 나쁜 상사라 해도 ‘어디가 나쁜지’를 판별해야 한다. 부분적으로 나쁜 상사는 많지만 모든 면에서 나쁜 상사는 드물다. 안 좋은 부분이 있다고 그를 완전히 부정해서야 되겠는가. 완벽한 인간이란 이 세상에서 찾을 수 없다.


    상사를 포함한 다른 사람의 장점은 순순히 인정해야 한다. 동료들과 한잔하는 자리에서까지 상사를 완전히 부정하다가는 도리어 자신이 더 신뢰를 잃는다. 모쪼록 사람의 좋은 부분을 보도록 하자.


    ‘어떻게 해도 상관없는 일’과 ‘양보할 수 없는 일’을 구별한다

    ‘어떻게 해도 상관없는 일’과 ‘양보할 수 없는 일’은 분명하게 나눌 필요가 있다.


    항상 자기 의견이 분명한 상태로 일처리를 해야 한다. 물론, 사사건건 자기 의견만 주장하는 것은 현명하지 않다. 상사에게 양보해도 괜찮은 일과 그렇지 않은 일을 구별하자.


    방법이 여럿이라 무엇을 선택하든 같은 결과가 기대된다면 상사의 지시를 따라도 된다. 일의 목적은 성과를 내는 데 있으니 사소한 부분에 연연하지 말자. 괜한 고집을 부릴 시간이나 에너지가 있다면 다른 일에 활용하자.


    그렇지만 자신과 상사의 의견이 ‘극명하게’ 갈릴 때는 “네, 알겠습니다!”하고 그대로 받아들이면 안 된다. 중요한 부분에서 서로 의견이 다르다면 우선 그것부터 해결해야 한다. 이해되지 않거나 수긍할 수 없는 의견을 ‘꿀떡 삼키면’ 소화불량에 걸린다.


    핵심적인 국면에서 의견이 다르다면 즉각 자신의 근거를 명확하게 설명하고, 충분히 의논하여 합의점을 찾은 다음 행동으로 옮겨야 한다. 의논이 원만하게 진행된다면 대개 세 가지 중 하나로 결론이 난다.


    ■ 상사가 당신의 의견을 채택한다.

    ■ 당신이 상사의 의견을 수용한다.

    ■ 상의한 끝에 더 나은 새로운 방법이 도출된다.

    어느 쪽으로 결론이 나든 의논 단계에서 얼마나 충돌했든 최종적으로는 같은 방향을 바라보는 것이 중요하다. 중요한 일에는 자기 의견을 주장하되 혹 주장이 받아들여지지 않더라고 마지막까지 상사와 의견을 조정하고, 실행에 들어간 후에는 합의한 대로 일치단결하여 행동하기 바란다.


    상대가 나쁜 상사라면 그가 뭐라고 하든 인정하기 싫을 만하다. 어떤 심정으로 반대하는지는 이해하지만 그래도 ‘누가 말했나’가 아니라 ‘무엇을 말했나’로 판단해야 한다. 좋은 상사도 틀릴 수 있고, 나쁜 상사도 맞을 때가 있기 때문이다.


    상사가 어떤 사람이든 보고는 의무다

    유능한 부하 직원일수록 무능한 상사에게 시간을 들여 일일이 설명하는 일은 귀찮아하는 경향이 있는데, 잘못된 생각이다.


    부하 직원에게는 ‘상사에게 보고할 의무’가 있다. 상사가 제대로 이해하든 못하든 보고를 이행하지 않는 것은 직무 유기다. 이해해 주지 않는 상사에게도 당신이 ‘보고할 의무’를 다하고 있다는 점만큼은 명확히 해두어야 한다.


    상대가 나쁜 상사여도 부하 직원에게는 설명할 책임이 있다. 중대한 안건은 메일로만 보고하지 말고, 반드시 구두로도 전달해야 한다. “상사가 바빠 보여 보고하지 않았다”라는 말은 변명과 책임회피에 불과하다.


    다소 엄격하게 말한 듯 싶지만 나쁜 상사에게 보고를 생략했다가는 추후 어떤 질책을 들어도 반론의 여지가 없다. 나중에 고생하지 않기 위해서라도 보고는 게을리 하지 말자.


    항상 예의 바르게 행동한다

    세상은 끊임없이 변화하고 있지만 아직도 우리 사회에는 선배를 공경하라는 유교 사상이 힘을 발휘하고 있다. 연장자에게 존댓말을 사용하는 관습도 여전하다. 그렇다 보니 직장에서도 후배는 선배에게 예의 바르게 행동해야 호감을 얻을 수 있다.


    똑같은 제안도 아무개가 설명하면 퇴짜를 맞는데, 다른 사람이 설득하면 통과되는 때가 종종 있다. 성미가 까다롭기로 소문난 상사까지 설득해서 합의를 이끌어 내기도 한다.


    이 ‘설득의 달인’들은 핵심을 간파하여 상대의 마음을 두드리듯 설명하는 능력이 뛰어나다. 그리고 자연스럽게 예의를 갖춘다.


    일이 성공했을 때는 누구나 기쁘다. ‘다들 기뻐해 주겠지’라고 생각하는 거야 괜찮지만 자기도 모르게 거만한 표정을 짓는다거나 우쭐해져서 자기 자랑을 늘어놓는다면 곤란하다. 그 모습을 본 상사는 건방지다고 혀를 찰 가능성이 크다.


    직장인은 자기만 잘한다고 좋은 결과를 얻지는 못한다. 개인의 노력 외에도 회사 브랜드, 과거부터 축적된 경험, 업무를 승인하고 협력해 준 상사의 도움 등이 있었기에 성공할 수 있었다.


    그러니 ‘거만한 표정’이나 ‘건방진 태도’로 보일 법한 감정은 드러내지 않도록 조심하자. “고양이는 발톱을 감춘다”라는 속담도 있지 않은가.


    상사에게 ‘내줄 살’을 준비한다

    상사에게 내줄 수 있는 부분은 내주어야 한다. 어지간해서는 부하 직원의 제안을 받아들이지 않는 상사도 ‘만약 그 일이 성공한다면?’이라는 기대가 생기면 흔들리게 마련이다. 정말 성공하면 상사도 높이 평가될 테니 말이다. 상사에게 제안을 할 때는 “본 건은 회사에 도움이 됩니다. 성공시켜서 저희 부서에 보탬이 되고 싶습니다.” 하고 회사를 생각하는 마음을 표현하자.


    성공보다는 실패를 염려하는 상사도 많다. 이런 상사에게는 실패할 경우까지 속속들이 설명한 다음 ‘혹시 실패하더라도 모양새가 나쁘지 않고, 큰 손해는 보지 않는다’라는 이유를 제시한다. 이것이야말로 현시점에서 가장 나은 선택이며, 만에 하나 결과가 나오지 않더라도 훗날 돌아보면 역시 최선이었다는 평가를 받을 일이라고 차근차근 설명한다. 쉽게 말해 상사에게 책임이 돌아가지 않는다는 점을 완곡하게 귀띔하면 된다.


    “작은 일은 타협하라. 껍데기와 살은 내줘도 상관없다”라는 취지의 이야기를 이미 몇 번 했는데, 이번에도 마찬가지다. 뼈(=결과)만 취할 수 있다면 논쟁에서 이겼는지 졌는지는 크게 상관없다. 내줄 수 있는 부분은 흔쾌히 내주자.



    나를 지키며 행복하게 일하는 법 - 상사를 위해서가 아니라 자기 자신을 위해 일한다

    나쁜 상사 때문에 회사를 관두지는 말자

    나쁜 상사는 어느 시대, 어느 회사에나 있다. 현대뿐 아니라 옛날에도 있었고, 우리나라뿐 아니라 다른 나라에도 있다. 40대쯤 되면 나쁜 상사를 만난 적 없는 사람 찾기가 더 어려울 것이다.


    상사와의 관계로 인한 퇴사는 안타깝고 답답한 일이다. 꼭 퇴사를 하지 않아도 평생 그 상사와 같은 직장에서 일할 리는 없을뿐더러 다른 회사에도 높은 확률로 나쁜 상사가 존재하기 때문이다. 요컨대 이것은 ‘다른 회사에 가면 어떻게든 해결되는’ 문제가 아니다. 그만두는(도망치는) 방법으로는 문제가 해결되지 않는다.


    이 문제를 근본적으로 해결하기 위해서는 스스로 실력을 키워 공격의 대상에서 벗어나는 수밖에 없다. 직장에 나쁜 상사가 있다면 ‘지금은 나쁜 상사를 극복하는 훈련 중’이라고 생각해 보자. ‘별난 상사에게 당첨’됐으니 아예 반면교사로 삼는 방법도 있다.


    경험자로서 말하건대 나쁜 상사의 공격은 누구나 겪을 수 있는 일이라 차라리 ‘특별 연수’라고 여기는 편이 낫다. 황당무계한 반면교사 밑에서도 배울 점은 배우겠다는 배짱으로 난관을 헤쳐 나갔으면 좋겠다.


    스트레스는 일종의 향신료

    누구였는지는 잊어버렸으나 “스트레스는 일종의 향신료”라고 말한 사람이 있었다. 요리에 후추나 고춧가루 같은 향신료를 과하게 뿌리면 먹을 수가 없지만 아예 뿌리지 않아도 맛이 없다.


    나쁜 상사는 두말할 필요 없이 두통거리다. 그렇다고 마냥 머리를 싸매고 누워 있을 이유는 없다. ‘스트레스’를 ‘스트레스’로만 받아들이기보다는 ‘향신료 같은 거니까 조금쯤은 괜찮지, 뭐’라고 여기면 어떨까?


    사고방식을 바꾸어 스트레스를 받지 않게끔 하는 것도 중요하지만 자신의 실력을 갈고 닦아 조직에 도움이 되는 중이라고 생각하면 더 생산적이다. 조직에 공헌하면 나쁜 상사가 뭐라든 고객과 주위 사람이 당신을 인정해 준다.


    상대방이 나쁜 상사라 해도 허구한 날 싸우기만 하면 손해가 이만저만이 아니다. 나쁜 상사에게 인정을 받든 못 받든 무슨 상관이랴. 업무를 추진하는 데 필요한 보고는 수행하되 심정적으로 휘둘리지 않으면 그만이다.


    목표를 이루기 위해 의욕을 북돋우자

    나쁜 상사가 있든 말든 어떻게 자신의 의욕을 북돋울지 생각하자. 의욕이 높아지면 마음속에서 나쁜 상사의 존재감이 줄어들고, 일에 더 집중하게 된다.


    개인 목표를 직접 설정할 때는 자신의 방침이 회사 및 부서 방침과 일직선이 되도록 유념해야 한다. 그리고 목표는 자기가 발돋움해서 손을 뻗으면 닿을 수준으로 설정한다. 목표가 너무 낮으면 의욕이 생기지 않고, 너무 높아도 ‘오르지 못할 나무’를 쳐다보는 격이 되어 의욕이 떨어진다. 목표를 달성했을 때 느껴지는 만족과 성취감이야말로 가장 큰 동기가 된다. 목표가 불명확하면 만족과 성취감을 느끼기도 어렵다.


    다음으로 자기 역할을 제대로 이해한다. 역할이나 업무부담이 모호하면 자기 역할을 다하고 있는지 알기 어려운 데다 쓸데없는 일에 시간을 쓰게 될 수도 있다. 자기 역할이 불분명한 상황이라면 회의 자리에서든 개인적으로든 업무분담을 분명히 하고 싶다고 상사에게 요청해야 한다. 이것은 당신뿐 아니라 부서원 모두에게 중요한 사안이므로 그렇게 한다고 불이익을 당하는 일은 없다.


    마지막으로 지나치게 노력하지 않도록 주의한다. 여태까지 이야기한 내용과 모순되는 말처럼 들리겠지만 지나치게 노력하면 실패가 거듭되었을 때 마음이 뚝 부러질 우려가 있다.


    설령 목표를 이루지 못하더라도 우리에게는 ‘내년’이라는 기회가 찾아온다. 계속 성장하다 보면 똑같은 일을 해도 작년보다 수월해진다. 그러므로 자신을 궁지로 몰아넣을 필요는 없다. 실패해도 ‘다음에는 잘하자!’하고 다시 힘을 내면 된다.


    그리하여 상사, 동료, 부하 직원과 함께 성과를 내며 만족과 성취감을 공유하는 것이 이상적이다.


    행복하려면 3가지만 기억하라

    나는 직장인이 행복하게 일하는 법을 여러 방면으로 연구해 왔다. 많은 선후배의 이야기를 경청하고, 옛 선현과 경영자의 저서를 ‘직장인의 행복’이라는 관점에서 읽어 보았다.


    인생에서 일하는 시간이 가장 길다며 “어떻게 행복하게 일하는가”를 논한 스위스 사상가 카를 힐티, 삶의 방식을 탐구하는 프랑스 철학자 알랭도 큰 참고가 되었다. 내 연구의 결론은 아래와 같다.


    1.뜻을 크게 품는다

    뜻을 크게 품으면 만족과 성취감도 높아진다. 큰 뜻의 중요성에 대해서는 이미 이야기했으니 생략하겠다.


    2.스스로 한 발짝 내딛는다

    자기계발이나 다양한 사람과의 교류를 통해 스스로 한 발짝 내딛는다. 직장에서도 날마다 조금씩 노력하면 언젠가 신규 사업으로 연결된다. 이것을 나는 “매일 모내기”라고 부른다. 신규 사업을 시작하기 위해 매일매일 모를 심는 작업이다.


    가령 5분이 남았다고 치자. 마음만 먹으면 ‘전화 한 통’이라는 모를 심을 수 있다. 벼처럼 꼭 몇 달 뒤에 결실을 거둔다는 보장은 없다. 결실을 거두는 데 반년이 걸릴지, 1년이 걸릴지 모른다. 그러나 모심기를 지속하다 보면 언젠가는 반드시 수확할 때가 온다.


    3. 만사는 마음먹기에 달렸다

    “오늘 날씨가 좋은지 나쁜지는 내가 결정한다.”


    『행복론』을 저술한 철학자 알랭이 한 말이다. 어떤 사람에게는 ‘화창한 날’이 좋은 날이지만 어떤 사람에게는 ‘구름 낀 날’이 좋은 날일 수도 있다. 농부에게는 ‘비 내리는 날’이 가장 좋은 날이다. 그날 날씨가 좋은지 나쁜지는 자기 마음에 달렸다.


    즐거운 일 없는

    세상을 즐겁게

    살아간 이유

    마음이었네.


    이것은 조슈 번(지금의 야마구치 현)의 사무라이였던 다카스기 신사쿠가 죽을 때 남긴 유명한 시다. 두 번째 구절은 당시 다카스기를 간호했던 노무라 모토니라는 비구니 시인이 덧붙였다고 전해지는데, 여하간 다카스기 신사쿠도 알랭과 같은 말을 남긴 셈이다. 세상이 즐거운지 즐겁지 않은지는 자기 마음이 결정한다. 지금 하는 일이 괴로운지 즐거운지도 마음먹기에 달렸다.


    이 세 가지를 마음에 아로새기면 나를 지키면서도 행복한 직장인이 될 수 있으리라 믿는다.


    * * *


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