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  실행이 답이다
저   자 : 이민규
출판사 : 더난출판
출판일 : 2019년 09월

  • 실행이 답이다


    결심 Decision Making - 목적지를 확실히 정하라

    로드맵을 그려보라. 지름길이 보인다

    간절히 원하고 생생하게 상상하면 무조건 현실이 된다?

    ‘간절히 원하고 생생하게 상상만 해도 꿈이 이루어진다’는 식의 긍정적인 자기최면은 실제로는 생각보다 효과가 없으며 오히려 목표를 달성하는 데 장애가 될 수도 있다. 심리학자 리엔 팜은 한 집단의 대학생들에게 중간고사에서 높은 점수를 받는 장면을 “매일 생생하게 상상하라”고 하고 그런 요청을 하지 않은 대조집단과 비교했다. 연구결과, 예상과는 달리 높은 점수를 받는 것을 상상했던 학생들이 그렇지 않은 학생들보다 오히려 공부시간도 적고 성적도 더 낮은 것으로 나타났다.


    펜실베이니아 대학의 가브리엘레 외팅겐 교수는 다이어트 프로그램에 참여한 여성들을 대상으로, 음식에 대한 욕구를 통제할 수 있다고 믿는 집단(긍정적 상상)과 그렇지 않은 집단 (부정적 상상)을 비교했다. 이들을 1년 동안 추적한 결과, 뜻밖에도 부정적으로 상상한 집단이 긍정적으로 상상한 집단에 비해 체중을 평균 12킬로그램이나 더 감량한 것으로 나타났다. 외팅겐은 또 다른 연구로 2년 동안 대학생들을 추적해보니, 자기가 원하는 직장에서 일하고 있는 모습을 자주 상상했던 학생들이 그렇지 않은 학생들에 비해 취업률이 더 낮고 보수도 더 적다는 사실을 확인했다.


    왜 이런 결과가 나왔을까? 몇 가지 이유가 있다. 낙관적인 생각은 목표달성 과정에서 겪을 수 있는 난관을 예측하고 그에 대한 대비책을 세우는 것을 오히려 방해할 수 있기 때문이다. 장밋빛 미래를 상상만 하는 사람들은 성공에 이르는 과정에서 더 쉽게 좌절할 수 있고 상상 속으로 도피할 가능성이 더 많다. 이런 연구결과들을 보면 의기양양하던 친구가 엄살떠는 친구에 비해 어째서 성적이 더 나빴는지, 비즈니스나 인간관계에서 자신감이 넘쳤던 사람들이 의외로 실패하는 경우가 왜 더 많은지 이해할 수 있다.


    꿈에 이르는 길을 찾아내고 플랜 B를 마련하자</P>심리학자 찰스 리처드 스나이더는 대학생, 운동선수, 일반인 등을 대상으로 한 수많은 실험과 조사연구를 통해, 성취수준이 높은 사람일수록 목표를 달성할 수 있는 구체적인 방법을 찾아낼 수 있다는 믿음과 이를 실천하는 성향이 더 강한 것을 확인했다. 성공에 이르는 경로를 찾아낼 수 있다고 믿는 사람들에게는 몇 가지 특징이 있다. 첫째, 그들은 목표달성을 위한 남다른 방법을 찾아낼 수 있다고 믿기 때문에 그렇지 못한 사람들에 비해 목표수준을 더 높게 잡는다. 둘째, 한 가지 방법으로 실패하면 다른 대안을 찾으면 된다고 생각하기 때문에 실패해도 쉽게 포기하지 않는다. 셋째, 목표에 따라 이룰 수 있는 방법도 달라질 수 있다고 믿기 때문에 다양한 방식의 달성방법을 찾아낸다.


    목표를 달성하려면 두 가지 동기가 필요하다. 바로 ‘시발동기’와 ‘유지동기’이다. 시발동기는 목표를 달성한 상태를 상상하는 것(결과지향적 시각화)으로 만들어지고 유지동기는 목표달성 방법에 의해 만들어진다. 그러므로 목표달성 루트(과정지향적 시각화)를 찾아내지 못하면 시발동기(결과지향적 시각화)가 아무리 강해도 실천을 유지할 수 없기 때문에 목표를 달성할 수 없다.


    그러므로 결심을 끝까지 유지해서 목표를 달성하려면 낙관적인 태도뿐 아니라 비관적인 태도도 반드시 함께 갖추고 있어야 한다. 뭐는 원하기만 하면 얻을 수 있다고 안이하게 생각하기보다는 성공으로 연결된 경로를 찾아내고 그 과정에서 나타날 수 있는 문제들을 예상하며 대비책을 세울 수 있어야 하기 때문이다. 이렇게 실천력이 뛰어난 사람들은 낙관적인 사고와 비관적인 생각을 동시에 하는 경향이 있는데 이를 ‘양면적 사고’라고 한다. 데이트 신청, 금연, 다이어트, 세일즈 등 원하는 것이 무엇이든 그것을 얻고 싶다면 양면적 사고를 할 수 있어야 한다. 양면적 사고를 기르려면 다음과 같은 과정을 거쳐야 한다. 첫째, 원하는 상태를 이룬 자신의 모습을 생생하게 상상하고 거기서 얻게 될 이득을 최대한 찾아낸다. 둘째, 목표달성 과정에서 겪게 될 난관이나 돌발사태를 예상한다. 셋째, 문제에 효과적으로 대처할 수 있는 대비책을 마련한다.


    역산 스케줄링을 시도하라. 할 일이 명확해진다

    목표달성으로부터 역산해서 지금 당장 할 일을 선택하자

    성공과 행복의 열쇠가 무엇인지 찾아내기 위한 연구를 50여 년이나 수행했던 하버드 대학의 에드워드 밴필드 박사는 이렇게 그의 생각을 정리했다. “우리 사회에서 가장 성공한 사람은 10년, 20년 후의 미래를 생각하는 장기적인 전망을 갖고 있는 사람들이었다.” 일본의 저명한 경영 컨설턴트인 간다 마사노리 역시 이렇게 말했다. “99퍼센트의 사람들은 현재를 보면서 미래가 어떻게 될지를 예측하고, 1퍼센트의 사람만이 미래를 내다보며 지금 어떻게 행동해야 할지 생각한다. 당연히 후자에 속하는 1퍼센트의 사람만이 성공한다.” 그러므로 성공하는 것은 간단하다. 미래로부터 역산해서 현재의 행동을 선택하는 습관을 갖는다면 말이다.


    역산 스케줄링에 익숙해지려면 사소한 일을 할 때도 역산해서 계획을 세우는 습관을 들여야 한다. 방 정리도 데드라인을 정해놓고 끝에서부터 역산해 최종목표 달성을 위해 거쳐야 할 징검다리 목표들을 찾아서 지금 해야 할 일을 선택하는 것이다. 그렇게 사소한 일을 통해 연습을 하다 보면, 경력관리와 같은 삶의 중요한 일에도 효과적으로 적용될 수 있다는 사실을 깨닫게 된다. 인간관계든 비즈니스든 미래의 관점에서 거꾸로 보면 현재의 상황이 명확하게 보인다.


    역산 스케줄링 3단계

    Step1 : 달성하고 싶은 목표와 데드라인을 먼저 명확하게 정한다.

    Step2 : 목표달성 과정의 징검다리 목표들과 데드라인을 정한다.

    Step3 : 목표와 관련된 첫 번째 일을 선택해 곧바로 실천한다.


    공개적으로 선언하라. 어쩔 수 없이 하게 된다

    번복이 어려워지도록 결심을 공개하자

    결심이 흐지부지되고 마는 중요한 이유 중 하나는 마음속으로만 은밀하게 다짐하기 때문이다. ‘오른손이 하는 일을 왼손이 모르게 하라’는 성경 말씀은 누군가에게 도움을 줄 때는 다른 사람뿐 아니라 자기 자신조차도 모르게 하라는 뜻이다. 하지만 결심을 실천하고자 한다면 왼손이 하는 일을 오른손뿐 아니라 세상 사람들이 모두 알 수 있도록 공개적으로 선언해야 한다.


    심지어 “Yes!”라는 단 한 마디 말로 자신의 생각을 표현했을 때조차도 사람들은 그 말에 책임을 지려는 경향이 있다. 어느 연구자들은 한 실험자가 해변에 라디오를 두고 자리를 비울 때 다른 실험자 한 명이 그 라디오를 훔치게 하고 그걸 목격한 주변 사람들의 행동을 관찰했다. 이때, 한 조건에서는 라디오 주인이 아무 말 없이 자리를 떠나게 했다. 이 경우는 목격자 중 20퍼센트만 도둑이 라디오를 집어가는 것을 저지했다. 그런데 다른 조건에서는 라디오 소유자가 자리를 뜨기 전에 옆 사람에게 “제 물건 좀 봐주시겠어요?”라고 부탁하고 부탁받은 사람의 “Yes(그러겠다)!”를 유도했다. 그러자 놀랍게도 목격자 중 95퍼센트가 끝까지 도둑을 쫓아가 싸움을 해서라도 라디오를 되찾아왔다.


    이처럼 사람들은 말이나 글로 자신의 생각을 공개하면 그 생각을 끝까지 고수하려는 경향이 있는데 이를 ‘공개선언 효과’라고 한다. 그런데 결심을 공개적으로 선언하면 왜 번복하기가 어려울까?


    첫째, 말이 우리의 행동을 결정하기 때문이다. ‘나는 공부를 좋아해’라는 말을 반복하다 보면 은연중에 스스로 공부를 좋아하는 사람이라고 판단하게 된다. 자신이 공부를 좋아하는 사람이라는 자아정체감을 갖게 되면 공부를 열심히 할 수밖에 없다. 사람들은 자신의 말과 행동을 통해 자신의 태도를 판단하게 되고 태도는 행동을 결정한다. 그러므로 말을 바꾸면 행동이 달라진다.


    둘째, 부정적인 평가를 받고 싶지 않기 때문이다. 사람들은 말과 행동이 불일치한 사람들에 대해 ‘겉과 속이 다르다’거나 ‘무책임하다’고 부정적으로 평가하는 경향이 있으며 심한 경우 ‘이중인격자’ ‘사이코’라는 낙인을 찍기도 한다. 반면 말과 행동이 일치하는 사람에 대해서는 ‘언행일치’ ‘믿을 수 있는’ ‘일관성이 있는’ ‘책임감이 강한’ 등의 수식어를 붙여 긍정적으로 평가한다.


    셋째, 스트레스를 줄일 수 있기 때문이다. 사람들은 자신의 말과 행동이 일치하지 않을 때 인지적 부조화 상태에 빠져 스트레스를 받게 된다. 그래서 어떻게 해서든 자신의 말과 행동을 조화상태로 일치시켜 스트레스를 줄이고 정신적 안정 상태를 추구하려는 경향이 있는데 이를 ‘인지부조화 이론’이라고 한다.


    외부의 힘을 활용해 자신을 통제하자

    첫째, 가능한 한 많은 사람들에게 공개해야 한다. 결심은 공개범위가 넓을수록 실천 가능성이 높아진다. 일례로, 경남 남해의 한 마을이 ‘금연마을’이 됐다고 TV에 소개된 적이 있었다. 몇 달이 지난 후, 기자가 그 마을에 다시 찾아가 아직도 금연을 계속하고 있느냐고 묻자 한 할아버지는 이렇게 말했다. “금연마을이라고 전국에 소문이 다 났는데 우째(어떻게) 딴 데(다른 곳) 가서 담배를 피우겠노.” 결심을 성공적으로 실행에 옮기고 싶다면 특히 잘 보이고 싶은 사람이나 체면을 지켜야 되는 사람 앞에서 공개적으로 선언해야 한다. 왜? 이들 앞에서는 누구나 자기 말에 더 책임지려고 하기 때문이다.


    둘째, 반복해서 공개해야 한다. 다음은 얼마 전 내 강의를 들었던 독자로부터 받은 메일이다. 공개선언의 빈도가 늘어나면 결심을 번복할 가능성은 그만큼 줄어든다.


    “박사님은 저를 잘 모르시겠지만 저는 4~5년 전, 박사님의 강의를 들었습니다. 월급 90만 원의 강사 시절부터 저는 박사님의 책에서 본대로 항상 주위 사람들에게 ‘나는 반드시 최고의 원장이 될 거야’라는 말을 밥 먹듯이 했습니다. 또, ‘그러기 위해 나는 남들보다 항상 더 일찍 출근하고 더 늦게 퇴근한다’고 반복해서 말했습니다. 그러다 보니 정말 최면에 걸린 듯 그렇게 행동했고, 지금은 억대 연봉을 받는 이 지역 최고의 학원 원장이 되었습니다. 그렇게 반복해서 주위 사람들에게 선언하지 않았더라면 저는 이 자리에 있지 못했을 겁니다.”


    셋째, 극적인 효과를 원한다면 극적인 방법을 찾아보자. 내 독자 중 한 명이 체중을 줄이는 게 죽기보다 어렵다고 말하면서 조언을 청했다. 나는 그녀에게 다른 사람들의 통제력을 활용하면 죽기보다 훨씬 쉬운 방법으로 체중을 줄일 수 있다며 공개선언 효과에 대해 설명해줬다. 얼마 후, 그녀로부터 이런 메일을 받았다. 극적인 효과를 원한다면? 극적인 방법으로 공개하자.

    “교수님 메일을 받고 제 조원들에게 한 달 안에 2킬로그램을 빼지 못하면 대신 점심 식사로 개 사료를 먹겠다고 공표했습니다. 그러면서 절대 간식이나 먹을 것을 권하지 말아달라고 부탁했습니다. 그러자 3개월 만에 무려 10킬로그램이나 몸무게가 줄었습니다. 이제 77 사이즈 옷을 66 사이즈로 입는 것이 목표입니다. 그래서 아침조회 시간에 동료들 앞에서 올해 안에 66 사이즈에 허리 26인치가 되겠다고 공표해버렸습니다. 그리고 음식의 유혹을 뿌리치기 힘들 때마다 저는 속으로 이렇게 외치고 있습니다. ‘나는 개가 아니다!’”


    넷째, 결심을 확실하게 실천하고 싶다면 공개방법을 더 많이 찾아보자. 금연을 결심했다면 부끄러워하지 말고 주위 사람들에게 자신을 붙잡아달라고 부탁하자. 사람들을 만나면 “요즘 담배를 끊었더니……”라는 식으로 일부러라도 대화 중에 결심 내용을 끼워 넣자. 책을 읽고 싶은가? 그럼 다음 모임에 독후감을 발표하겠다고 자청하자. 체중을 줄이고 싶은가? 매주 한 번씩, 블로그에 체중을 공개하자. 방문자가 많지 않아도 좋다. 결심을 만천하에 공개했다는 사실 자체만으로도 번복 가능성은 줄어들고 실천 가능성은 높아진다. 문자, 이메일, 트위터나 페이스북으로 지인들에게 결심을 밝히고 간간이 “다이어트 어떻게 돼갑니까?”라고 물어봐달라고 부탁하자.


    다섯째, 분명하게 선언하고 약속을 지키지 않았을 때 치러야 할 대가를 밝혀두자. “때가 되면 저도 금연을 한번 해볼까 합니다.” 하고 언제든 빠져나갈 수 있게 발가락만 살짝 담그면 안 된다. 다음과 같이 발을 뺄 수 없게 푹 담가야 한다. “저는 오늘부터 담배를 끊었습니다. 만약 담배를 한 대라도 피운다면 1천만 원을 제가 가장 싫어하는 정당에 무기명으로 기부하겠습니다.” 이처럼 결심을 구체적으로 선언하고, 이를 지키지 못했을 때 치를 대가를 분명하게 제시해야 한다.



    실천 Taking Action - 즉시 행동으로 옮겨라

    당장 실천하라. 제일 적당한 때는 지금이다

    백만장자들은 회신 속도가 다르다

    경영 컨설턴트인 혼다 켄은 부자들의 생활습관을 연구하기 위해 일본 국세청 고액납세자 명단을 확보해 그중 백만장자 1만 2천 명을 대상으로 인터뷰와 설문조사를 실시했다. 그의 조사에서 밝혀진 부자들의 재미있는 특성 중 하나는 고액의 소득자일수록 설문조사에 대한 응답시간이 빨랐다는 것이다. 부자들이라 한가해서 그럴까? 아니다. 그들은 어차피 할 일이라면 빨리 처리하는 것이 여러모로 유리하다는 사실을 체험을 통해 알고 있기 때문이다. 바쁜 일상 속에서도 신속하게 결정하는 습관이 몸에 배어 있기 때문이다. 부자들은 비즈니스뿐 아니라 개인적인 편지나 이메일의 답신이 빠르고, 누군가로부터 작은 도움이라도 받으면 감사 편지도 신속하게 보내는 것으로 조사됐다.


    베스트셀러 작가인 폴 멕케나는 부자들의 성공요인을 찾아내기 위해 리처드 브랜슨 버진 그룹 회장 등 수많은 백만장자들을 인터뷰해서 이들의 성공전략을 여섯 가지로 정리했다. 그 다섯 번째 전략이 ‘신속성’인데 성공한 기업가들은 대부분 새롭게 구상한 일이 있으면 24시간 내에 뭔가를 실행한다는 것이다. 우리도 결심을 하면 24시간 내에 행동에 나서는 습관을 들여보자. 책을 구입하면 24시간 내에 한 페이지라도 읽어보자. 다 읽은 후에는 하루가 지나기 전에 그 내용을 누군가에게 알려주자. 어떤 식으로든 24시간 안에 그 첫걸음을 내딛자.


    지금 아니면 언제? 실천하기 좋은 특별한 날은 없다

    중요한 일을 미루는 것은 불행한 사람들의 공통점이다. 그들은 ‘나중에!’ ‘내일’ ‘언젠가’라는 단어를 입에 달고 다닌다. “지금은 내키지 않으니까 나중에 하자.” “오늘은 바쁘니까 내일하자” 그들은 지금은 때가 아니라고 실천을 미룬다. 그러면서 새해가 되면, 생일날부터, 결혼기념일부터 시작하겠다고 다짐한다. 새로운 시작을 위해 완벽한 타이밍은 없다. 새해 첫날이 되어야 수호천사가 내려오는 것도 아니고 생일날이 되어야 마법 같은 일이 일어나는 것도 아니다. 금연을 하기에 가장 좋은 날은 없다. 공부를 시작하기에 가장 좋은 시간도 없다. 실천하기 가장 좋은 날은 ‘오늘’이고 실행하기 가장 좋은 시간은 ‘지금’이다. 결심을 실천하기에 지금보다 좋은 때는 없다. 어떤 특별한 날부터 금연을 하겠다고 생각하지 말고 오늘 당장 금연을 시작해서 그날을 특별한 날로 만드는 게 낫다.


    삶에서 가장 파괴적인 단어는 ‘나중’이고, 인생에서 가장 생산적인 단어는 ‘지금’이다. 힘들고 불행하게 사는 사람들은 “내일 하겠다”고 말하는 반면, 성공하고 행복한 사람들은 “지금 한다”고 말한다. 그러므로 ‘내일’과 ‘나중’은 패자들의 단어이고 ‘오늘’과 ‘지금’은 승자들의 단어이다. 다른 사람들보다 많은 성과를 내고 빠른 시간에 승진을 하고, 더 많은 소득을 올리는 사람들의 핵심자질은 무엇일까? 바로 결심을 곧바로 행동에 옮기는 행동지향성이다.


    작게 시작하라. 크게 이루게 된다

    시작하라, 의욕이 절로 일어날 것이다

    해야 할 일을 미루고 있는 사람들, 그들은 이렇게 중얼거린다. “그럴 기분이 아니라서.” “내키지 않으니까.” “아직 마음의 준비가 안 되어서.” 이들의 생각에는 한 가지 공통점이 있다. 의욕이 나지 않기 때문이라는 것이다. 하지만 생물학적으로 보면 그건 틀린 생각이다. 사실은 의욕이 없어서 시작을 못하는 게 아니라 시작을 하지 않기 때문에 의욕이 생기지 않는 것이다. 입맛이 없어도 한 술 뜨다 보면 입맛이 돌고 산책가기 싫어도 일단 나서면 나오기를 잘했다는 생각이 드는 법이다. 몸이 무거워 일어나기 싫을 때도 벌떡 일어나 움직이면 언제 그랬냐는 듯 일상생활이 가능해진다는 것을 사실은 우리도 잘 알고 있다. 그런데 어떻게 이런 일이 가능할까? 의욕이 있건 없건 어떤 일을 시작하면 우리 뇌의 측좌핵 부위가 흥분하기 시작해 점점 더 그 일에 몰두할 수 있게 의욕을 만들어주기 때문이다.


    우리의 몸과 마음은 일단 발동이 걸리면 자동으로 작동되는 기계처럼 하기 싫던 일도 일단 하다 보면 그것이 계기가 되어 계속하게 되다. 정신의학자 에밀 크레펠린은 이런 정신현상을 작동 홍분 이론이라고 명명했다. 이 이론에 따르면 우리 뇌는 몸이 일단 움직이기 시작하면 멈추는 데에도 에너지가 소모되기 때문에 하던 일을 계속하는 게 더 합리적이라고 판단한다. 그래서 하기 싫던 일도 일단 시작만 하면 뇌가 자극을 받아 금세 그 일에 집중하게 된다. 그러므로 ‘시작이 반’이라는 말은 심리학적으로 정말 타당한 말이다.


    물가로 데려가면 물을 마시게 된다

    ‘말을 물가로 끌고 갈 수는 있지만 물을 먹일 수는 없다’는 속담이 있다. 심리학적 관점에서 보면 이 말은 틀렸다. 목마르지 않은 말도 일단 물가로 데려다 놓으면 언젠가는 물을 마시게 된다. 목이 말라 마실 수도 있고, 심심해서 마실 수도 있고, 남들이 마시니까 따라서 마실 수도 있다. 이 경우, 물가에 있다는 사실 자체가 말로 하여금 물을 마시게 하는 모멘텀을 제공했다고 할 수 있다.


    ‘모멘텀’이라는 영어 단어는 ‘운동량, 여세, 탄력, 계기’라는 의미를 갖고 있는데 주식분야에서는 정부정책 등으로 거래량이 갑자기 증가할 때처럼 변화가 일어날 때를 ‘모멘텀이 생겼다’고 한다. 심리학에서는 행동변화를 일으키는 계기를 모멘텀이라고 하며, 이를 활용한 행동수정 기법을 ‘행동 모멘텀 기법’이라고 한다.


    그래서 공부를 잘하려면 놀더라도 학교 가서 놀아야 한다. 책을 많이 읽으려면 딱딱하고 어려운 고전부터 도전하지 말고 ‘아하! 그렇구나’ 하고 무릎을 치면서 읽을 수 있는 실용서나 재미있는 소설부터 시작하는 것이 좋다. 집을 마련하고 싶다면 일단 주택청약통장부터 개설해야 한다. 행동 모멘텀 기법은 방 청소에서부터 공부, 운동, 재테크, 인간관계 개선에 이르기까지 우리 생활의 모든 영역에 적용할 수 있다.


    내 수강생 한 명이 들려준 경험담이다. 한 시간씩 땀을 뻘뻘 흘리며 자전거를 타는 것은 생각만 해도 지겹다. 하지만 자전거에 앉아 TV를 보는 것은 즐겁다. 자전거를 타고 TV를 보다 보면 결국 자연스럽게 페달을 밟게 된다. 대청소를 한다고 생각하면 엄두가 안 난다. 이럴 땐 싱크대를 ‘5분만’ 정리한다고 가볍게 생각하자. 주변이 생각보다 훨씬 빨리 깨끗해질 것이다. 싱크대 청소로 시작했지만 곧 이어 거실과 욕실도 깨끗해질 것이다. 이렇게 일단 시작하기만 하면 놀라운 일이 일어난다. 모든 변화는 저절로 움직이는 자가추진력을 갖고 있어 아주 작은 변화가 또 다른 변화를 일으킨다. 꿈을 이루기 위해 우리가 취할 수 있는 첫 번째 조치는 당장 실천할 수 있는 최소단위의 일을 찾아내는 것이다.


    행동 모멘텀 기법 3단계

    Step1 : 목표와 관련된 일들을 어려운 정도에 따라 순서를 매긴다.

    Step2 : 싫으면 언제든 그만둔다고 생각하면서 가장 쉬운 일부터 시작한다.

    Step3 : 어느 순간 생각보다 많은 일을 하고 있는 자신을 보고 놀라게 된다.


    실험이라 생각하라. 도전이 즐거워진다

    실험이라 생각하면 인생이 즐겁다

    에디슨이 보통사람과 다른 것은 모두가 ‘경험’이라고 말하는 것을 ‘실험’으로 규정했다는 것이다. 의미부여가 달라지면 생각이 달라지고 생각이 달라지면 행동도 달라진다. 경험과 실험은 둘 다 ‘시도’ ‘증명’을 의미하는 라틴어 ‘Experientia(엑스페리엔시아)’에 어원을 두고 있다. 그리고 경험과 실험에는 모두 ‘시행착오’라는 개념이 포함되어 있기 때문에 사실 두 가지 말은 같은 의미를 갖는다.


    고백하고 싶은 사람이 있는데, 환불을 받고 싶은데, 설득할 사람이 생겼는데 ‘망신만 당할 거야’ ‘괜한 짓이야’ ‘그 사람은 안 돼’ 이런 생각이 들 때 그냥 포기하지 말고 그 상황을 실험상황이라고 생각하자. 유심히 관찰하고 가설을 세워보자. 해결책을 도출하고 실험을 시도하자. 거절당하더라도 말을 걸어보자. 오래전에 연애박사란 별명을 가진 친구 한 명이 그를 부러워하면서 비결을 묻는 친구들에게 이렇게 말했다. “그냥 실험이라고 생각해. 그러면 부담도 없고 실제로 실패를 하다 보면 시도하지 않았을 때 배울 수 없는 많은 걸 배울 수 있어.”


    평소에 실험정신을 기르려면 어떻게 해야 할까? 첫째, 해보지도 않고 미리부터 안 될 거라고 단정하지 말아야 한다. 불가능하다고 생각하면 우리 머리는 해낼 수 없는 이유들만 찾아낸다. 둘째, 호기심을 갖고 문제상황을 바라보면서 모든 시도를 실험이라고 생각해야 한다. 셋째, 모든 문제에는 반드시 답이 있으며 해결책은 하나가 아니라는 사실을 믿어야 한다. 불가능하다고 생각하면 안 되는 이유들이 머릿속을 지배하고 가능하다고 믿으면 우리의 뇌는 어떻게든 해답을 찾아낸다.

    가장 하기 싫은 일, 가장 두려워하는 일은 대부분 우리가 꼭 해야만 하는 일이다. 인생의 행불행과 성패는 그런 일을 기꺼이 하는 정도에 의해서 좌우되며 그런 일을 시도하는 데 가장 도움이 되는 것이 바로 실험정신이다.


    실험정신이 좋은 세 가지 이유

    1. 실패에 대한 두려움이 줄어든다 : 실험에서는 시행착오를 당연한 것으로 생각하며 실패란 가설이 틀렸다는 사실을 제대로 검증한 것이므로 실패에 대한 두려움이 줄어든다.

    2. 창의성이 늘어난다 : 실험이란 기존 지식이나 이론을 새로운 이론으로 대체하는 것이므로 실험정신을 갖게 되면 일을 할 때 고정관념에서 벗어나고 시야가 넓어져 융통성과 창의성이 늘어난다.

    3. 통제감이 고양된다 : 실험이란 어떤 현상을 유심히 관찰하고 여러 조건을 인위적으로 조작하여 가설을 검증하는 절차이므로 자신과 세상에 대한 통제감이 고양된다.


    지금까지의 패턴과 다른 시도를 하게 되면 몇 가지 변화가 일어난다. 삶의 방식이 다양해지고 철학이 달라진다. 삶의 권태로움이 줄고 선택의 폭이 늘어나 활력이 솟게 된다. 안 가보던 다른 길을 가면 다른 풍경을 만나게 되고, 다른 음악을 들으면 다른 감정을 느끼게 된다. 다른 일을 하게 되면 다른 생각을 하게 되고 다른 방법을 찾다보면 다른 결과를 얻게 된다. 지금까지와는 다른 결과를 원한다면 다르게 생각하고 다르게 행동해야 한다.


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