비즈
인문
자기계발
Trend
Briefing
  코로나19, 우리가 알아야 할 사실들
저   자 : 타일러 J. 모리슨(역:홍유진)
출판사 : 열린책들
출판일 : 2020년 03월

  • 코로나19: 우리가 알아야 할 사실들


    코로나19에 대해 알아야 할 기본적이고 중요한 정보

    코로나 바이러스란 무엇인가?

    소셜 미디어에서 계속 떠도는 이야기 중에 가장 문제가 될 만한 것은 <코로나 바이러스는 단지 일반 감기 정도일 뿐>이라는 평가다. 이러한 발언은 코로나 바이러스가 실제로 어떤 바이러스인지 잘 모르는 무지에서 비롯된 것이다.


    코로나 바이러스라는 용어는 의료 현미경을 통해 볼 때 표면에 왕관처럼 뾰족한 돌기가 있는 바이러스군을 가리킨다. 미국 질병통제예방센터(CDC)에 따르면, 코로나 바이러스는 1060년대에 처음으로 발견되었다. 그 이후 인간을 감염시킬 수 있는 각기 다른 코로나 바이러스 7개가 확인되었다.


    다음의 4종은 흔하며 보통 증상이 그리 심각하지 않다.


    229E(알파 코로나 바이러스)

    NL63(알파 코로나 바이러스)

    OC43(베타 코로나 바이러스)

    HKU1(베타 코로나 바이러스)


    이 4개의 코로나 바이러스들은 일반적인 감기의 원인이 되는 바이러스들이다. 감기는 코로나 바이러스 계열에 속하지 않는 다른 바이러스에 의해서도 유발될 수 있다는 것을 유념해야 한다.


    다음 3종의 코로나 바이러스는 인간에게 큰 해를 입힐 수 있는 바이러스다.


    MERS-CoV(베타 코로나 바이러스, 858명 사망)

    SARS-CoV(베타 코로나 바이러스, 774명 사망)

    SARS-CoV2(아직 알려지지 않음. 2020년 3월 12일 기준 4,970명 사망)


    2020년 3월 12일 기준 코로나19의 감염자는 136,639명이고 최소 4,970명이 사망했다. 세계보건기구가 2020년 3월 4일 발표한 치사율은 3.4~3.5%이다.


    코로나 바이러스는 어떻게 몸속에서 살아남는가?

    이 신종 코로나 바이러스는 눈, 코, 입을 통해 몸으로 들어간다. 그 후, 바이러스 표면의 지방층 막에 박혀 있는 스파이크가 기도에 있는 ACE2라는 세포와 결합한다. 이 세포는 단백질을 만들어 내는 세포이다. 바이러스는 세포의 막에 자신의 기름층 막을 결합시켜 세포를 감염시킨다. 그렇게 세포와 융합한 뒤, 바이러스는 RNA라는 게놈을 내보낸다.


    이 신종 코로나 바이러스의 게놈은 3만 개가 채 되지 않는다(인간의 게놈은 30억 개가 넘는다). 감염된 세포는 RNA를 읽은 뒤, 면역 체계가 접근하지 못하도록 막고 바이러스 복제본을 만들도록 돕는 단백질을 만들어 낸다. 과학자들은 항바이러스제 중에서 신종 코로나 바이러스 단백질의 활성도를 떨어뜨려 감염을 막을 치료제가 있을지 실험을 진행하고 있다.


    바이러스 복제본은 응집해 세포의 바깥쪽 끝으로 나온다. 그리고 하나하나의 감염된 세포는 바이러스가 죽을 때까지 복제본을 수백만 개씩 만들어 낼 수 있다. 이 바이러스는 주변 세포를 감염시키거나 폐로부터 나오는 입자에 포함되어 배출된다. 폐에서 나오는 입자에 포함된 바이러스는 기침이나 재채기를 통해 몸 밖으로 나와 바이러스를 퍼뜨린다.


    비누의 계면 활성제는 바이러스의 지방층 막 일부를 녹여 형태를 파괴한다. 그러면 바이러스가 증폭하지 못하고 죽게 된다. 또한 비누의 계면 활성제는 물 분자를 좋아하는 <친수성>을 가지고 있기 때문에 거품을 씻어 낼 때 죽은 바이러스가 물에 같이 씻겨 내려간다. 알코올 성분의 소독제보다 비누를 사용하여 흐르는 물에 손을 씻는 것이 중요한 이유이다.


    코로나 바이러스로부터 나를 어떻게 지킬 수 있나?

    코로나 바이러스에 걸릴(또는 퍼뜨릴) 위험을 줄이기 위해 할 수 있는 일은 많다. 질병통제예방센터와 세계보건기구에 따르면, 모든 사람들이 취해야 할 몇 가지 조치들이 있다.


    -비누와 뜨거운 물로 최소 20초 동안 손을 씻는다.

    -물과 비누를 사용할 수 없는 경우 알코올 기반의 손 세정제를 사용한다.

    -씻지 않은 손으로 코, 입 또는 눈을 만지지 않는다. 공공장소에서 어떤 표면을 만졌거나 다른 사람과 접촉한 경우 특히 중요하다.

    -아프면 집에 머물면서 병이 퍼지지 않도록 한다. 자녀가 아프면 학교에 보내지 말고 다른 아이들과 놀지 못하게 하라.

    -아플 가능성이 있는 경우, 노인이나 유아 또는 면역력이 약한 가족이나 친구는 만나지 않는다.

    -독감 예방 주사를 맞는다. 바이러스를 예방하지는 못하지만 면역 체계가 저하되는 것을 피할 수 있다. 이는 코로나19 환자들과 함께 병원에 있는 상황을 피하도록 도울 것이다.


    반려동물은 바이러스로부터 안전한가?

    세계보건기구와 다른 공식 기관들은 코로나19 발병 이후 고양이나 개와 같은 실내 반려동물은 코로나19에 걸리거나 전염될 위험이 거의 없다고 거듭 밝혔다. 그럼에도 불구하고 소문은 걷잡을 수 없이 퍼졌고, 일부 사람들은 반려동물을 밖에 버려 비난을 받았다.


    세계보건기구는 반려동물을 통한 바이러스 전염을 주의하라거나 반려동물 감염 시 취해야 할 지침을 제공하지는 않았지만, 다음과 같은 사실에는 동의했다. <우한 화난 수산물 도매 시장에 살았던 가능성이 조금이라도 있는 동물(길 고양이와 개, 설치류, 새, 박쥐 등)과의 접촉은 엄격히 피해야 한다.>


    팬데믹이란 무엇인가?

    팬데믹은 세계적 대유형 또는 범유행을 의미하며 적어도 두 개 이상의 대륙에서 동시에 유행하는 감염병을 일컫는다. 어떤 공동체(도시, 주, 국가 또는 대륙) 내에서 특정 질병으로 확진자 수가 예기치 않게 급증할 때에는 <감염병 유행epidsmic)이라는 용어를 쓴다. 일부 사람들은(때로는 역사 자료에서도) <감염병 유행>과 <팬데믹>이라는 용어를 혼용하곤 한다. 엄밀히 말하면 감염병 유행은 한 대륙 내에서 일어나는 것이다.



    소문과 진실 그리고 세부 정보

    떠도는 소문에 대한 진실은 무엇일까?

    가장 많이 떠돌고 있는 음모론

    코로나19는 실험실에서 개발된 바이러스이며, 의도적으로 유포되었다

    ->현재 이 소문의 어떤 부분도 사실로 입증할 만한 근거는 없다. 전 세계의 과학자들은 코로나19의 근원을 계속 조사하고 있으며, 근원에 대해 밝혀지는 사실이 있다면 즉시 새로운 소식을 발표할 것이다.


    중국은 대량으로 무덤을 만들고 있다

    ->대규모 묘지라고 알려졌던 그 지역은 사실 응급 병원 건설 구역이었다. 공사가 진행되면서 이 소문은 즉시 사라졌다.


    중국 일부 도시의 당국자들은 주택에 줄을 치거나 밖에서 잠그고 사람들을 그들의 아파트에서 나오지 못하도록 명령했다

    ->강제 격리 기간 동안 자택에 갇혀 있는 사람들을 보여 주는 여러 개의 비디오와 사진들이 떠돌았지만 그것들이 사실인지, 부분적으로는 사실인지, 아니면 완전히 조작된 것인지 현재로서는 알 수 없다. 확실한 것은 이러한 사진과 비디오를 공유하는 이들이 중국에 있는 사람들이라는 것이다. 소셜 네트워크 서비스 사용자들은 이러한 비디오와 사진을 더 많은 사람들에게 퍼뜨리고 있다.


    중국 정부가 코로나19 확진자 2만 명에 대한 사형 집행을 최고 인민위원회에 요청했다

    ->이 소문은 거짓 루머를 주로 퍼뜨리는 웹사이트에서 유포되었다. 이 사이트는 이전에 팻 슈머나 영국의 앤드루 공작이 죽었다는 허황된 소문을 퍼뜨리기도 했다.


    코로나19 확산 경로에 대한 소문

    중국에서 온 물건은 어떤 포장이든 안전하지 않다

    ->과학자들은 아직도 코로나19 바이러스가 얼마나 오랫동안 표면에서 생존할 수 있는지 연구하고 있다. 지금까지 알려진 다른 코로나 바이러스의 수명은 두어 시간에서 하루이틀 정도이다. 중국에서 미국으로의 평균 배송 시간은 3~5일인데, 그 사이 바이러스는 사라질 것이다. 그래도 걱정된다면 상자를 만진 후에는 포장을 빨리 버리고 손을 씻으면 되겠다.


    바이러스의 심각성에 대한 소문

    높은 온도에서는 바이러스가 생존할 수 없다

    이 소문은 사스의 온도 연구에 대한 오해에서 비롯된 것으로 보인다. 따뜻한 온도일 경우 사스 바이러스가 숙주 밖에서 오래 살지 못했다는 것은 사실이지만, 바이러스의 생존 및 전파 가능성은 여전히 없어지지 않는다. 모든 종류의 바이러스가 따뜻한 온도에서 덜 나타나는 이유는 날씨가 좋을 때 사람들은 밀폐된 좁은 공간에서 많은 시간을 보내지 않기 때문이다. 흥미롭게도 사스 바이러스는 추운 온도의 스테인리스 스틸 표면에서 최대 28일 동안 생존할 수 있었다. 적절한 위생과 정기적인 청소의 중요성을 알 수 있는 대목이다.


    전문가들은 왜 중국의 통계가 축소·은폐되었다고 생각하나?

    전 세계의 많은 감염병 학자들은 중국의 공식 확진자 수와 사망자 수 통계가 정확하지 않을 것이라는 우려를 표명했는데, 이는 아래와 같은 몇 가지 이유에서 비롯되었다.


    첫 번째는 우선 중국이 감염자를 선별할 수 있는 충분한 양의 진단 키트를 가지고 있지 않다는 사실이다. 1월 27일 『사이언티픽 아메리칸』에서 영국 임페리얼 칼리지 런던의 감염병 전문가인 닐 퍼거슨은 실제 감염자 수는 최소 3만 명, 최대 20만 명에 이를 수 있다고 지적했다. 퍼거슨 혼자만 이런 주장을 한 것은 아니다. 같은 날인 1월 27일, 홍콩의 한 전문가는 적어도 44,000명의 중국인들이 감염되었을 것이라고 말했다.


    이러한 과학적 모델링 예측과 진단 키트의 부족, 그리고 정부 차원의 은폐가 합쳐진다면 중국 통계를 의심하는 전문가들이 왜 그렇게 많은지 이해할 수 있다.


    정부와 국민을 분리하는 것

    중국 정부는 자국민에게 거짓말을 한 전력이 있다는 점을 유념해야 한다. 특히 이로 인해 사스 사태 때 끔찍한 참사와 불필요한 죽음이 발생했다. 2019년 12월 31일, 중국 정부는 세계보건기구에 코로나 바이러스에 대한 첫 정보를 공개하면서도 여전히 자국민들에게는 이 사실을 알리지 않았다. 또한 3주 동안 바이러스 발생 지역에 대한 확인도 하지 않았다.


    중국 외 다른 나라 사람들은 중국 시민들이 코로나19에 책임이 없다는 사실을 기억해야 한다. 봉쇄가 시작되기 전에 우한 지역을 떠난 5백만 명의 사람들 또한 상황이 실제로 얼마나 심각한지 모르고 있었을 것이다. 이러한 정보 억제와 정부의 불투명성은 많은 중국인들을 분노하게 했다. 하지만 그들은 민주주의 사회에서 살고 있지 않고 온라인 정보 또한 쉽게 접하지 못한다.


    비극적이게도, 중국에서 태어나지도 않았고 심지어 중국에 가본 적도 없는 중국인을 포함해 모든 중국인에 대한 혐오가 세계적으로 퍼지기 시작했다. 이것은 코로나19의 확산 문제를 해결하거나 막는 데 아무런 도움이 되지 않는다. 모두와 마찬가지로 병에 걸리지 않고 건강하기를 원하는 사람들에게 상처를 줄 뿐이다.



    코로나19 타임라인: 2019년 12월 초부터 2020년 3월 18일까지

    2019.12.초

    신종 코로나 바이러스의 첫 번째 환자는 12월 1~2주차에 보고되었다. 하지만 이는 잘못된 보고였을 수 있으며, 일부 전문가는 이미 11월 중순에 환자가 발생했을 가능성도 있다고 본다.


    2019.12.초-12.30

    중국 정부 관계자들은 질병에 대한 정보 유출을 차단하려고 하였다. 이 기간 동안 얼마나 많은 사람들이 진단을 받았으며 얼마나 죽었는지는 알려진 바가 없다. 의료진은 이 <사스와 흡사한 감염병>을 외부에 알리려 노력했지만 중국 당국으로부터 제재를 받았다.


    2019.12.31

    중국은 우한에서 폐렴 환자가 빠르게 증가하고 있다고 세계보건기구에 처음으로 보고했다.


    2020.1.1

    우한 화난 수산물 도매시장에서 일하는 사람들 다수가 증상을 보이자 이곳이 진원지로 의심받기 시작했다. 시장은 바로 폐쇄되었다.


    2020.1.7

    세계보건기구는 이 바이러스의 이름을 2019-nCoV로 명명하고, 이 바이러스가 코로나 바이러스 계열에 속한다고 발표했다.


    2020.1.11

    중국에서 이 신종 코로나 바이러스로 인한 첫 번째 사망자가 발생했다.


    2020.1.13.

    중국 외 다른 나라에서의 첫 감염 사례가 태국에서 발견되었다.


    2020.1.20.

    -중국에서의 사망자가 3명으로 증가했고 확진자가 100명 이상 증가했다.

    -중국의 권위 있는 의사가 국영 방송을 통해 사람 간 전염이 확인되었다는 사실을 발표했다.


    2020.1.23.-1.24

    중국 정부는 우한을 오가는 모든 여행을 금지시키고, 모든 춘절 행사를 취소했다. 이날 우한, 셴타오, 츠비 3개 도시가 봉쇄되었다.


    2020.1.26.

    중국 내 사망자 수가 80명으로 급증했다. 1월 25에 비해 두 배 이상 증가한 수치였다.


    2020.1.27.

    -중국 정부는 우한시가 여행 금지 및 봉쇄되기 전, 5백만 명의 사람들이 이미 이 지역을 떠났다고 발표했다.

    -중국 내 사망자 수는 최소 106명으로 증가했으며, 확진자 수는 4,400명 이상으로 증가했다.


    2020.2.1.

    중국에서는 11,800명 이상의 확진자와 251명의 사망자가 발생했다. 이는 24시간 내에 확진자 2,000명 이상, 사망자 38명이 증가한 수치이다.


    2020.2.2.

    중국은 14,100명 이상의 확진자와 304명의 사망자가 확인됐다. 24시간 만에 다시 2,000명이 급증한 것이다. 24시간 동안 사망자 수가 53명으로 사상 최대를 기록했다.


    2020.3.18.

    -전 세계 확진자는 191,127명, 사망자는 7.807명이다.

    -유럽에서의 확진자는 74,760명, 사망자는 3,352명이다. 세계 언론은 2019년 12월 31일 우한에서의 첫 환자 발생 보고 이후 약 80일 만에 코로나19의 핵심 발병지가 중국에서 유럽으로 옮겨갔다고 보도했다.

    -누적 확진자 수가 1,000명이 넘는 유럽 국가는 다음과 같다. 이탈리아 31,506명, 스페인 11,178명, 프랑스 7,652명, 독일 7,156명, 스위스 2,650명, 영국 1,954명, 네덜란드 1,705명, 벨기에 1,486명, 오스트리아 1,332명, 노르웨이 1,308명, 스웨덴 1,167명이다.

    -중국에서 코로나19 사태가 발생한 이래 처음으로 발원지 우한이 포함된 후베이성의 신규 확진자가 한 명도 나오지 않았다. 중국 본토의 신규 확진자 34명은 모두 해외에서 입국한 역유입 사례였다.


    이제 다음은?

    어느 누구도 바이러스가 어디로 퍼질지 100% 확신할 수 없다. 그러나 2020년 3월 1일, 코로나 바이러스의 확산에 속도가 붙었고 새로운 확진자가 빠르게 증가하고 있다. 이것은 좋은 소식일 수도, 나쁜 소식일 수도 있다.


    나쁜 소식은 더 많은 사람들이 병에 걸릴 것이며 그중 2~3%는 사망할 수도 있다는 것이다. 좋은 소식은 바이러스가 생존을 위해 변이하고 있다는 것이다. 바이러스는 살아남기 위해서, 그리고 더 많이 퍼지기 위해서 스스로 치명도를 낮춘다. 이러한 종류의 바이러스의 목표는 사람을 죽이는 것이 아니라 더 많이 확산되는 것이며, 그러기 위해 너무 치명적이어서는 안 된다.


    그렇다고 해서 코로나19 사태를 심각하게 여기지 말라는 뜻은 아니다. 2020년 3월 12일 기준, 코로나19는 6개 대륙 100개 이상의 국가에서 발생한 심각한 질병이다. 또 미국을 포함한 여러 나라에서 계속해서 확산될 것으로 보인다.


    가장 좋은 것은 꾸준히 정보를 습득하고, 앞서 언급한 건강 수칙들을 실천하는 것이다. 운이 좋다면 이런 수칙들이 필요하지 않을 수도 있지만, 어쨌든 장기적으로 당신의 건강에 도움이 되는 팁들이다.


    * * *


    본 도서 정보는 우수 도서 홍보를 위해 저작권자로부터 정식인가를 얻어 도서의 내용 일부를 발췌 요약한 것으로, 저작권법에 의하여 저작권자의 정식인가 없이 무단전재, 무단복제 및 전송을 할 수 없으며, 원본 도서의 모든 출판권과 전송권은 저작권자에게 있음을 알려드립니다.